lundi 31 août 2015

Défi 37 chocolats : revues 2-8

 

Me voici de retour sur le blog après un été studieux, partagé entre la sortie de la version papier de mon guide, les commandes générées par un chouette article sur le site "French Morning" et les dégustatations de chocolats. En effet, souvenez-vous, au début du mois de juin, je vous annonçais mon intention de déguster 37 chocolats produits aux Etats-Unis avant mon 37ème anniversaire le jour de Halloween. L'objectif ? Casser ma routine chocolatée Valrhona/Theo/Endangered Species et vous faire découvrir la richesse et l'étendue de l'offre chocolatée aux Etats-Unis. J'ai filmé 15 revues de chocolats à ce jour et voici sans plus tarder un petit compte-rendu en texte et vidéo des revues 2 à 8. 

Revue no. 3 -  Ghirardelli Evening Dream, 60% cacao. 


Les chocolats Ghirardelli se trouvent partout : au supermarché, chez Target et même chez CVS. La variété "Evening Dream" n'est pas la plus commune mais c'est celle que je préfère. J'ai aimé la forme longue et fine des carrés et les arômes de vin ("fermented red fruit" nous indique le dos de la tablette) de ce chocolat. La marque Ghirardelli produit des chocolats de qualité très inégale, le 70% est correct, la tablette aux noisettes et ses arômes de chocolat brûlé sont à éviter.

Retrouvez ma revue en vidéo (oui, je sais, on voit Lindt sur la capture d'écran mais je ne maitrise pas encore complètement YouTube) :

  • Lieu de production : non précisé
  • Prix : 3$ la tablette de 100g.
  • A retrouver au supermarché.
Revue no. 4 - Scharffen-Berger, variété Bittersweet, 70% cacao


Un cran (et même deux) au-dessus de Ghirardelli, vous trouverez Scharffen-Berger. Dans des emballages de papier sobre, vous trouverez des chocolats savoureux et raffinés. La variété bittersweet, dont j'ai beaucoup apprécié l'intensité et la longueur en bouche des arômes, a fait l'objet de ma troisième revue. C'est sans aucun doute mon chocolat de supermarché préféré qux Etats-Unis. Vous trouverez cette tablette, ainsi que d'autres chocolats de cette marque, dans le rayon bonbons (candy aisle) des grands supermarchés ainsi que dans certaines épiceries fines. Mention spéciale pour la variété à la pistache qui a fait l'objet de ma quatorzième  revue.

Retrouvez ma revue en vidéo :

  • Lieu de production : San Francisco, Californie.
  • Prix : 4$ environ pour une tablette de 3 oz (85g)
  • A retrouver dans les plus grands supermarchés tels que Wegman's et dans certaines épiceries fines.
Revue no. 5 - Twenty-Four Blackbirds, Madagascar 75%


Nous quittons les rayons des supermarchés pour nous pencher plus sérieusement sur les chocolats artisanaux dits craft chocolates en anglais. Twenty-Four Blackbirds produit de minuscules barres de chocolat de 14g, parfaites pour accompagner une tasse de café. Leurs chocolats ne contiennent que deux ingrédients : du cacao et du sucre. Le chocolat Madagascar m'a surprise par sa couleur pâle proche de celle d'un chocolat au lait, ses délicates notes d'agrumes et son absence totale d'amertume. Une bonne entrée en matière pour qui veut découvrir le vaste monde des chocolats artisanaux.

Retrouvez ma revue en vidéo :


Revue no. 6 - Woodblock Chocolate, Dark Milk Chocolate


Direction l'Oregon pour découvrir un chocolat au lait très fort en chocolat. Le "Dark Milk" de Woodblock Chocolate contient en effet 65% de cacao pour une barre sensuelle aux saveurs légèrement acides. Une texture fondante, des saveurs complexes : je suis fan !

Retrouvez ma revue en vidéo :


Revue no. 7 - TCHO, Ghana, 70% de cacao


"New American Chocolate", c'est le slogan rempli de promesses de la marque TCHO. J'ai eu un vrai coup de coeur pour le packaging très travaillé des tablettes : recto, le fabricant décrit en quelques mots les saveurs des tablettes ; verso, des informations plus détaillées sur les arômes. A l'intérieur, une photo du créateur et des informations plus précises au sujet des producteurs de cacao. L'enthousiasme de la marque pour son produit est évident et contagieux. Le chocolat est de bonne qualité : fondant avec un goût prononcé de chocolat assez long en bouche. Mention spéciale pour le chocolat aut lait à 55% de cacao qui a fait l'objet de ma 15ème revue

Retrouvez ma revue en vidéo :

  • Lieu de production : Berkeley, Californie
  • Prix : 4,99$ la tablette de 2 oz (58g)
  • A retrouver dans les rayons bios des supermarchés et sur le site marchant de la marque.
Revue no. 8 - Acalli, chocolat au lait 65% cacao


COUP DE COEUR !

J'ai a-do-ré cette tablette venue tout droit de la New Orléans ! Comme certains livres qui nous hantent longtemps après les avoir refermés, le souvenir de ce chocolat au lait 65% de cacao de Tumbes (Pérou) continue de me poursuivre plusieurs semaines après l'avoir dècouvert. J'ai aimé ses arômes intenses et complexes, qui se libèrent dès la première bouchée, l'équilibre de ses saveurs et sa texture parfaitement lisse sans être grasse. Bravo Acalli !

Retrouvez les deux premières vidéos du défi ici et rendez-vous la semaine prochaine pour la suite du compte-rendu. N'hésitez pas à vous abonner à ma chaîne YouTube et à me rejoindre sur la page facebook du projet pour suivre l'avancée du projet.

A vous maintenant : connaissez-vous un ou plusieurs de ces chocolats ? Quels sont ceux que vous aimeriez découvrir ? Et ceux que vous aimeriez me faire découvrir ?

lundi 27 juillet 2015

Wedding shower, mode d'emploi


Lorsque vous aurez apprivoisé les rayons des supermarchés américains, que vous commencerez à sympathiser avec la voisine et que vous comprendrez enfin les blagues des séries télé, je prédis que vous serez alors invités à votre première wedding (bridal) shower. La wedding shower, vous savez, c'est cette fête organisée en l'honneur d'une future mariée pour la couvrir de cadeaux.

J'adoooooore les showers (wedding et baby) et je peux passer des heurrrrres à admirer les paquets cadeaux amenés par les invitées, deviner ce qui se cache dans les gift bags et commenter sur l'utilité d'un repose-bougie en terre cuite au moment du déballage des cadeaux. Je me souviens cependant de la surprise qu'a representé ma première wedding shower : j'ignorais notamment qu'en tant que bridesmaid, l'organisation de la shower faisait partie de mes responsabilités.

Pour ne pas avoir l'air d'un éléphant dans un magasin de porcelaine lors de votre première wedding shower, j'ai demandé à ma copine Lauren de répondre à mes questions au sujet de cette célébration. Lauren a du assister en tout à une bonne vingtaine de wedding showers et au moins autant de baby showers (pas surprenant, me direz-vous) au cours des dix dernières années et je la remercie d'avoir accepté de répondre à mes questions.

Lauren lors de sa propre shower

Lauren, qu'est-ce qu'une wedding shower ?
C'est une fête organisée en l'honneur de la future mariée pour célébrer son mariage et lui offrir le nécessaire pour s'installer dans son nouveau foyer.
Que peux-tu me dire sur la nature des invités ? 
De manière générale, il s'agit d'une fête exclusivement réservée aux femmes, à moins que le contraire soit indiqué sur l'invitation. Le nombre de personnes invitées à une shower varie d'une fête à l'autre. Celui-ci peut être limité aux familles et amis des futurs mariés ou ouvert à toutes les femmes invitées au mariage. Les showers auxquelles j'ai assisté comptaient en moyenne une cinquantaine d'invités.
Je me souviens avoir été invitée à la wedding shower d'une future mariée que je n'avais alors jamais rencontrée (le futur mari était un ami de Jonathan). J'ai décliné l'invitation : qu'aurais-tu fait à ma place ?
C'est une très bonne question. Personnellement, je décline l'invitation si je ne connais absolument personne parmi les invités. Il m'arrive en revanche d'assister à une shower à laquelle je connais peu de monde, comme celle de la future femme de mon cousin. Je ne la connais pas mais ma mère fait partie des invités et je suis proche de mon cousin. Il est important pour moi que la future mariée se sente accueillie au sein de ma famille et j'assisterai donc à cette shower. Dans tous les cas, il s'agit d'une décision personnelle et je conseille à chacun doit faire ce avec quoi il est à l'aise.

Où et comment se déroule cette fête ?
Une wedding shower peut se tenir dans n'importe quel type d'endroit en fonction des souhaits de l'hôtesse. La fête se déroule en général chez quelqu'un ou dans un restaurant. Il y a généralement un repas (un brunch ou déjeuner, par exemple), suivi de jeux et de l'ouverture des cadeaux.
Qui organise cette fête ? Lorsque j'ai été bridesmaid, j'ai découvert qu'on attendait de moi que je participe à l'organisation de la fête. Est-ce que cela est commun ? 
Très souvent, ce sont les bridesmaids, les tantes, les sœurs et, de plus en plus souvent, la mère de l'un des futurs époux qui organisent la wedding shower. L'implication de l'une des mamans dans l'organisation de la fête est cependant en contradiction avec les règles d'étiquette traditionnelle. Dans les faits, n'importe qui peut organiser cette fête tant qu'il ou elle le souhaite.

Quel type de cadeau décides-tu d'apporter à une wedding shower ? Aurais-tu une idée de cadeau passe-partout à souffler ?
J'essaie dans la mesure du possible de choisir des cadeaux de la liste de mariage. Je tiens à apporter des cadeaux physiques en opposition à des gift cards ou de l'argent. J'aime rassembler des serviettes de toilette choisies dans la liste de mariage avec des produits pour le bain dans un joli panier. Si je vois quelque chose d'unique sur la liste de mariage, c'est ce que je choisis d'offrir. Si je décide d'acheter un cadeau avec mes amis ou ma famille, le cadeau est dans ce cas plus généreux : je pense à une parure de lit ou un appareil d'électroménager. Je ne recommande pas d'offrir un cadeau fait main à moins de bien connaitre les goûts de la mariée. Notez que la coutume veut que la mère de la future mariée lui offre un accessoire de lingerie ! De manière générale, je prévois un budget de 50$ pour un cadeau de wedding shower, plus si je suis proche de la mariée.

Si l'invitation fait allusion à un wishing well, apportez dans ce cas un objet qui s'inscrit dans le thème dicté par l'invitation : un produit pour le garde-manger ou un ustensile de cuisine.
Lauren découvre un cadeau de sa maman

Quelle tenue choisir pour une shower ?
La tenue dépend de l'endroit où se tient la fête mais je conseille d'éviter de porter un jean's. Je m'habillerais bien mais de manière moins formelle qu'à un mariage. Je pense à une jupe et un chemisier, par exemple, ou à une robe légère.
A votre tour ! Est-ce que vous avez déjà assisté à une wedding shower ?

mercredi 8 juillet 2015

Guide de survie alimentaire : l'édition papier !


Le Guide de survie alimentaire aux Etats-Unis est actuellement en cours d'impression imprimé ! Vous avez bien lu : en cours d'impression imprimé !! Je suis la première surprise de la tournure que prennent les événements car je ne pensais pas explorer la piste du livre papier avant 2016. Ce qui m'a poussée à me pencher sur la question, ce sont plusieurs demandes, concentrées sur quelques jours, pour cette version du guide. Les choses se sont ensuite précipitées lorsque Catherine Seisson, la propriétaire de la boulangerie La Baguette Magique à West Chester, a eu vent de mon projet : contre toute attente, elle m'a invitée à dédicacer mon livre le jour même de l'inauguration de son propre commerce, le 14 juillet prochain. Wow, merci Catherine !

Le livre paraitra donc le mardi 14 juillet et les premiers exemplaires seront vendus entre 14h et 16h à La Baguette Magique à West Chester (Pennsylvanie) lors d'une séance de dédicaces. Tous les détails sont ici. J'espère que vous viendrez nombreux !


Vous pourrez d'ores et déjà commander votre copie qui sera expédiée à partir du mercredi 15 juillet. Le prix du livre est de 14,99$ + 1,50$ de frais de port aux Etats-Unis, 3,50$ pour le Canada et 5$ vers la France et la Belgique. Utilisez le code "jolijuillet" pour 2$ de réduction jusqu'au vendredi 31 juillet à minuit (heure de l'Est). Suivez-moi également sur Facebook et Instagram pour la possibilité de gagner deux exemplaires du livre la semaine prochaine.

Je suis très fière de ce guide et j'ai vraiment hâte que vous le découvriez à votre tour. N'oubliez pas de consulter ce billet pour plus d'infos sur ce guide, télécharger un extrait et acheter la version électronique ! Merci de me contacter à estelle.tracy(at)gmail.com pour toute question au sujet du livre.

lundi 15 juin 2015

Défi "37 chocolats" : introduction + premières revues !

Comme je vous l’expliquais dans mon dernier billet, je me suis engagée à déguster 37 chocolats américains avant mon 37ème anniversaire le 31 octobre prochain. L’objectif de ce défi ? Découvrir de nouvelles tablettes et montrer l'étendue de l'offre américaine en matière de chocolat. Regardez la vidéo qui suit pour plus d'information au sujet de mon projet ; vous y découvrirez notamment mon chocolat chouchou du moment, le chocolat Valrhona à 71% cacao que vous trouverez près des caisses des magasins Trader Joe's.


Les revues seront donc filmées et diffusées sur ma chaîne YouTube à raison de deux revues par semaine. Les premières vidéos mettront à l’honneur des tablettes de chocolat distribués dans les supermarchés américains pour permettre au plus grand monde de tester les chocolats évoqués. Par la suite, je m’intéresserai aux chocolats artisanaux dits "bean-to-bar" afin d’illustrer la richesse de la scène chocolatée américaine. Retrouvez les deux premières revues ci-dessous.

Revue No. 1 - Theo Dark Chocolate Salted Almonds


Notez qu'il est possible de visiter la chocolaterie Theo à Seattle si vous êtes de passage dans la région. Une remarque : le chocolat Theo est, comme me l'a fait remarquer Stéphanie, plus sec et moins fondant que le chocolat Lindt auquel je le compare dans la vidéo.

Revue No. 2 - Endangered Species Dark Chocolate & Blueberries


Les chocolats Endangered Species présentent un bon rapport qualité/prix. Les tablettes sont parfaites pour la dégustation quotidienne, les grignotages au bureau, en avion, en road-trips etc.


Ca vous a plu ? Si oui, n’hésitez pas à partager mes vidéos ! Rejoignez-moi sur la page Facebook du défi pour vos commentaires et partagez le nom de vos marques fétiches. A bientôt pour les prochaines vidéos !

lundi 1 juin 2015

Défi 37 chocolats



Je lis encore beaucoup de témoignages de Français qui disent ne pas trouver de bon chocolat aux Etats-Unis. Rien n'est plus faux ! Inspirée par mon amie Nicole qui a couru 50 km pour célébrer ses 50 ans, j'ai donc décidé de tester 37 chocolats produits aux Etats-Unis pour célébrer mon 37ème anniversaire le 31 octobre prochain (le jour de Halloween). Mon souhait est de vous faire découvrir de nouveaux chocolats favoris comme ceux des marques Theo, Twenty-Four Blackbirds, Dick Taylor ou encore Taza.

Vous pourrez suivre mes progrès sur la page Facebook du projet ainsi que sur mon compte Instagram (#37Chocolats). Les revues seront filmées en anglais, postées sur YouTube et relayées sur mon blog. Les sept premiers chocolats ont déjà été achetés, rendez-vous dans quelques jours pour les premières notes de dégustation. J’ai hâte !